SELAMAT DATANG KE BLOG SAYA : WONG SIEW SIAN D20112055730 EL-BP05(A121PJJ)

Friday, 14 December 2012

HAIWAN YANG COMEL DAN SEMAKIN PUPUS

HAIWAN YANG COMEL TETAPI SEMAAKIN PUPUS

1. Sand Cats

sand-cats

Sand cats (kucing pasir) merupakan satu-satunya spesis dari keluarga kucing yang tinggal di padang pasir, terutamanya di kawasan padang pasir di Afrika Utara, Asia Barat dan Asia Tengah. Sejak tahun 2002 kucing pasir ini telah disenaraikan sebagai haiwan yang terancam oleh IUCN (International Union for the Conservation of Nature) kerana penurunan populasi yang mendadak.
 
2. Egyptian Tortoise
egyptian-tortoise
Egyptian Tortoise (kura-kura Mesir?) yang juga dikenali sebagai Kleinman's tortoise atau Leith's tortoise ini dianggap dalam keadaan terancam yang kritikal. Ianya dipercayai sudah pupus di Mesir, which is ironic, sebab namanya Egyptian Tortoise tapi tak boleh dijumpai di tempat bersempena dengan nama kura-kura ini. Ribuan sudah dihantar ke Amerika dan lain-lain negara dengan tujuan pembiakan dalam kurungan.

3. Sea Otter
Sea-Otter
Sea-Otters
Disebabkan binatang ini memang serius sangat cute, jadi saya letak gambar dia lebih sikit. Sea Otter ini hampir pupus disebabkan aktiviti pemburuan yang ingin mengambil bulu mereka. Seriously, macam mana mereka tergamak nak membunuh binatang secomel begini? Populasi haiwan ini di Barat Laut Pasifik berkurangan kepada kurang daripada 2000 ekor pada awal abad ke-20. Berita baiknya, dengan penguatkuasaan undang-undang, populasi sea otter ini telah meningkat kepada 100,000 hingga 150,000 ekor.

4. Fennec Fox
Fennec-Fox
Fennec Fox yang mendiami kawasan Afrika Utara dan Timur Tengah ini masih lagi belum dianggap sebagai haiwan yang terancam namun habitat mereka menerima ancaman dari aktiviti perlancongan dan pembangunan. Telinganya yang besar membantu untuk memburu pada waktu malam dengan berfungsi untuk mendengar pergerakan mangsa di bawah tanah dan menyejukkan badan daripada haba padang pasir. Sesiapa yang ada kawan bertelinga capang tu mungkin lepas ni boleh panggil dia Fennec Fox.

5. Mexican Axolotl
Mexican-Axolotl
Pokemon? Masa mula-mula nampak binatang ni serius nampak macam pokemon peliharaan Ash Ketchum. Mexican Axolotl ini sebenarnya merupakan salah satu spesis salamander dan tinggal di dalam air. Haiwan ini dikatakan hampir pupus, dengan kurang daripada 1200 ekor yang tinggal di Mexico, satu-satunya habitat terakhir bagi pokemon ini yang masih terpelihara. Apabila sudah pupus nanti pasti kecewa juga sebab mana nak cari haiwan yang memang dilahirkan untuk senyum secara semulajadi sebegini?
 
6. Pika
pika
Pika pika pikachu? Ok, ini memang serius pokemon. Pika yang merupakan mamalia kecil dari keluarga arnab ini mempunyai telinga yang besar dan tidak mempunyai ekor. Menurut World Wildlife Foundation WWF), binatang ini terancam kerana ianya terdedah kepada kesan pemanasan global disebabkan Pika ini tinggal di habitat yang sejuk dan agak lembap di kawasan tanah tinggi. Apabila pemanasan global semakin meningkat, habitat tersebut akan semakin berkurang dan bakal membawa kepupusan kepada salah satu spesis pokemon ini.

7. Mandarin Duck
Mandarin-Duck
Mandarin Duck (Itik Mandarin?) yang mendiami Asia Timur ini sama seperti burung merak di mana hanya yang jantan mempunyai bulu-bulu yang colourful manakala si betina hanya berwarna plain yang boring. Sangat berlainan daripada manusia bukan? Walaupun aktiviti pembangunan telah mengurangkan spesis itik ini namun ianya masih lagi boleh dijumpai di beberapa kawasan di Asia Timur. Menurut BBC, itik ini salah satu jenis itik yang tidak diburu untuk dimakan kerana rasanya yang sangat tidak sedap.
 
8. Slow Loris
Slow-Loris
Berasal dari Indonesia, Slow Loris dari spesis kokang diburu hingga hampir pupus kerana kononnya dagingnya yang dikatakan boleh menyembuhkan penyakit dan mempunyai nilai-nilai spiritual. Kokang ini memang nampak sangat comel tapi seperti gadis-gadis comel yang mampu mematahkan hati para jejaka, Slow Loris ini merupakan satu-satunya keluarga beruk yang berbisa. Ia menyimpan racun di dalam kantung pada bahagian siku dan menyerang mangsanya dengan cara yang sangat awesome iaitu dengan menyedut racun tersebut ke dalam mulut dan berkumur sebelum melancarkan serangan gigitan berbisa.

9. Beluga Whale
beluga-whale
beluga-whales
Ini dugong ke ikan paus? Ikan paus Beluga yang terkenal kerana ciri-ciri bonjolan pada kepalanya dan berwarna putih ini menurut kerajaan Amerika Syarikat mengalami ancaman di habitatnya di Alaska. Dianggarkan hanya kira-kira 100,000 ekor yang tinggal di habitat liar bagi salah satu spesis ikan paus terkecil ini. Disebabkan ikan paus ini memang sangat cute dan bonjolan pada kepalanya memang sangat epik, jadi saya letak dua gambar di sini. Hehe.

10. Black Footed Ferret
Black-Footed-Ferret
Berasal daripada salah satu keluarga musang, Black Footed Ferret ini dianggap terancam oleh IUCN. Malahan, binatang ini pernah diisytiharkan pupus pada tahun 1979, sebelum dua tahun kemudian sebilangan kecil telah dijumpai di Wyoming, Amerika Syarikat. Usaha-usaha pemuliharaan yang giat dijalankan telah mendatangkan hasil dengan lebih kurang 1000 ekor berjaya dibiakkan, menjadikannya antara usaha pemuliharaan haiwan terancam paling berjaya di Amerika Syarikat.

11. Gray Gentle Lemur
Gray-Gentle-Lemur
Kalau anda pernah tengok filem Madagascar pasti familiar dengan binatang ni. Ingat King Julian?Bukannya sebijik tapi berasal daripada keluarga beruk yang sama juga. Gray Gentle Lemur, salah satu spesis lemur ini merupakan salah satu spesis yang hanya boleh dijumpai di mana lagi, di Madagascar pastinya. Juga dipanggil bamboo lemur, pemakanan haiwan ini sama seperti namanya iaitu buluh.

12. Hawaiian Monk Seal
Hawaiian-Monk-Seal
Anjing laut sami hawaii? Peh, epik gila nama dia. Merupakan salah satu daripada spesis monk seal yang masih tinggal di dunia (yang ketiga, carribean monk seal sudah pupus), anjing laut ini hanya tinggal kira-kira 1100 ekor di habitat liar. Diburu sehingga berada dalam ambang kepupusan pada abad ke-19, haiwan ini kini disenaraikan sebagai spesis yang dilindungi.

13. Matschie's Tree Kangaroo
Matschie's-Tree-Kangaroo
Spesis kangaroo pokok ini hanya boleh dijumpai di kawasan hutan hujan di Australia, Papua Barat dan Papua New Guinea, pada ketinggian kira-kira 11,000 kaki. Tidak seperti kangaroo yang biasa, spesis ini tinggal di atas pokok dan bergayut dari satu pokok ke pokok yang lain dengan menggunakan anggota badannya yang kuat. Disebabkan habitatnya yang terhad, IUCN menganggap kangaroo pokok ini berada dalam ambang kepupusan.

14. Iberian Lynx
iberian-lynx
Iberian Lynx yang berasal dari Sepanyol dan Portugal ini dikhabarkan bakal menjadi spesis kucing pertama bakal pupus sejak 2000 tahun yang lepas, yang kini menjadi kebimbangan WWF. Apa yang lebih membimbangkan ialah disebabkan oleh pembangunan manusia dan kehilangan tempat tinggal, hanya terdapat kira-kira 38 ekor Iberian Lynx betina yang masih tinggal untuk membiak.

15. Giant Panda
giant-panda
Spesis binatang ni memang rasanya sudah ramai yang tahu berada dalam ancaman kepupusan. Kalau tidak, takkan WWF nak letak panda ni menjadi logo mereka. Dipercayai hanya tinggal kira-kira 3000 ekor di habitat liar. Walaupun pelbagai usaha giat dijalankan, namun panda ini tidak mampu untuk membiak dengan baik ketika berada dalam kurungan dan di habitat liar, ianya terdedah kepada ancaman pemburuan haram. Mungkin lepas ini untuk mengelak ancaman pemburu, panda-panda harus dilengkapkan dengan latihan kungfu yang intensif.

Thursday, 13 December 2012

AMALAN TEKNOLOGI HIJAU

Hijau
 
Apakah itu teknologi hijau? Sehingga kini didapati bahawa tahap kesedaran masyarakat terhadap teknologi hijau masih belum mencapai tahap yang memuaskan. Buktinya masih banyak kilang-kilang yang mengeluarkan asap hitam yang membahayakan, penggunaan bahan baker kenderaan bermotor yang begitu membimbangkan, alam semulajadi yang semakin banyak dimusnahkan, sungai-sungai yang kotor dan pelepasan karbon ke udara yang banyak. Oleh itu, kempen berterusan untuk meningkatkan kesedaran umum tentang teknologi hijau dan pengurusan sumber tenaga secara berkesan terus dijalankan termasuk melalui artikel ini.
 
Teknologi hijau adalah aplikasi sains alam sekitar untuk memulihara sumber dan alam semulajadi bagi menangani impak negatif akitiviti manusia. Teknologi hijau adalah teknologi rendah karbon dan lebih mesra alam berbanding dengan teknologi sedia ada. Apabila kita menggunakan teknologi hijau, kita menggunakan sumber-sumber seperti tenaga, air, dan sebagainya secara minimum untuk menghasilkan sesuatu produk. Produk itu akan selamat digunakan dan menyediakan persekitaran sihat dan lebih baik untuk semua hidupan. Ia juga menjimatkan tenaga dan sumber asli serta menggalakkan sumber-sumber yang boleh diperbaharui. Objektifnya termasuklah mengurangkan kadar penggunaan tenaga dalam masa yang sama meningkatkan pembangunan ekonomi. Selain itu, teknologi hijau memastikan pembangunan mapan dan memulihara alam sekitar untuk generasi akan datang serta meningkatkan pendidikan dan kesedaran awam terhadap teknologi hijau dan meluas teknologi hijau. Teknologi hijau juga mampu mengurangkan pelepasan gas karbon ke udara yang menyebabkan fenomena perubahan cuaca dunia.
 
Antara kesan-kesan fenomena perubahan cuaca dunia yang kita rasai ialah cuaca yang melampaui seperti keadaan cuaca panas yang sedang kita hadapi pada masa ini. Dasar Teknologi Hijau Negara yang dilancarkan itu berasaskan kepada empat tonggak iaitu tenaga, alam sekitar, ekonomi dan sosial. Dari aspek tenaga, teknolgi hijau akan mencari kaedah untuk mengurangkan penggunaan tenaga dan pada masa yang sama mempromosikan kecekapan guna tenaga. Dari aspek alam sekitar, kesan kepada alam sekitar dapat diminimumkan dan dipelihara. Dari aspek ekonomi, teknologi hijau meningkatkan pembangunan ekonomi Negara. Dari segi sosial pula, kualiti hidup rakyat dapat dipertingkatkan. Pembaca sekalian boleh mendapat maklumat yang selanjutnya dengan melayari laman web http://www.kettha.gov.my/bm/index.asp.
 
“Bumi tidak lagi mampu menanggung beban penggunaan kurang mapan dan pembaziran dilakukan manusia,” kata Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak ketika menyampaikan ucaptama sesi pembukaan di Abu Dhabi pada 18 Januari tahun ini. Tenaga berperanan penting dalam semua aktiviti. Sumber tenaga Malaysia dibahagikan kepada 2 jenis iaitu sumber tenaga konvensional(tidak boleh diperbaharui) dan tidak konvensional(boleh diperbaharui). Sumber tenaga konvensional yang terbesar di Malaysia adalah petroleum dan jenis sumber ini akan semakin berkurangan serta habis jika digunakan secara berterusan. Contoh sumber tenaga bukan konvensional yang tidak terhad diguankan ialah biojisim dan solar.
 
Ketika Revolusi Perindustrian yang bermula di Britain sejak abad ke-18 hinggalah ke hari ini, tenaga yang menggerakkan pembangunan dan pertumbuhan dunia ialah bahan api fosil yang terdiri daripada minyak, gas dan arang yang merupakan sumber tenaga konvensional. Bahan api fosil banyak membantu dalam pembangunan tetapi ramai orang tidak sedar dampak penggunaan bahan fosil terhadap bumi ini. Penggunaan bahan bakar fosil yang semakin meningkat telah berperanan besar dalam fenomena pemanasan global dengan melepaskan karbon dioksida(CO2) ke udara bebas dan seterusnya mempengaruhi perubahan iklim dunia. Untuk mengurangakn bilangan manusia yang hanya memikirkan keuntungannya tanpa melindungi bumi, pemimpin dunia telah memperkenalkan pemakaian tenaga alternatif yang menggantikan bahan bakar fosil yang membahayakan.
 
Terdapat pelbagai bahan boleh dijadikan alternatif bagi mengurangkan penggunaan bahan bakar fosil seperti tenaga solar(matahari), tenaga air, tenaga angin, hidrogen, dan biojisim kelapa sawit. Malaysia merupakan Negara yang beriklim panas dan lembap sepanjang tahun. Kita boleh memanfaatkan cahaya matahari pada waktu siang sebagai seumber tenaga untuk menggantikan tenaga elektrik. Walaupun kos untuk sistem solar tinggi dan sesetengah kawasan tidak mendapat matahari untuk jangka masa panjang kerana keadaan cuaca tidak menentu, tetapi kebaikannya tidak boleh diabaikan juga. Tenaga matahari dapat mengurangkan pencemaran udara dan kesan rumah kaca serta tenaganya boleh disimpan untuk penggunaan eletrik pada waktu malam. Tenaga ini boleh dimanfaatkan untuk tiang lampu yang banyak di Malaysia.
Tenaga hidro berasal daripada air yang mengalir mengandungi tenaga yang boleh diubah menjadi tenaga elektrik. Tenaga hidro menampung keperluan pertanian. Tanah Malaysia yang kaya dengan flora dan fauna telah menjadikan Negara kita sebagai kawasan yang mempunyai bekalan air yang berterusan. Hampir 90% daripada sumber tenaga yang diperbahrui datang daripada kuasa hidro. Empangan telah digunakan sebagai sebuah stesen janakuasa hidro untuk menakung air sungai. Kebihan tenaga ini termasuklah tenaga ini adalah percuma. Air juga dapat disimpan di dalam empangan dan sedia digunakan pada masa yang diperlukan serta tidak ada sisa buangan yang menyumbang kepada pencemaran. Tenaga ini juga lebih diyakini berbanding dengan tenaga angin, matahari dan gelombang.
 
Hidrogen juga merupakan bahan penggantian untuk bahan bakar fosil. Hidrogen boleh digunakan sebagai sejenis bahan api yang menggerakkan kenderaan.Hidrogen dibakar dalam enjin melalui kaedah yang serupa dengan kereta petrol tradisional. Dalam penukaran sel bahan api, hydrogen bertindak balas dengan oksigen untuk menghasilkan air dan elektrik untuk menjana motor tarikan eletrik. Kenderaan yang menggunakan hidrogen sebagai nahan bakar dapat mengurangkan penggunaan gas rumah tanaman dan perosak lapisan ozon. Tetapi untuk mendapatkan bahan ini adalah sukar kerana hidrogen diperoleh melalui kaedah termokimia yang menggunakan gas asli, arang, gas petroleum cecair, biojisim, melalui proses termolisis atau dihasilkan dari air melalui elektrolisis. Oleh itu, hidrogen dikenali sebagai kaedah yang paling kurang cekap dan paling mahal untuk mengurangkan gas rumah hijau.
 
Biofuel juga merupakan bahan bakar alternatif untuk bahan bakar fosil yang dihasilkan dari bahan-bahan organik. Biofuel dapat dihasilkan secara langsung dari tanaman atau limbah industry, komersial, domestik, atau pertanian. Ada tiga cara untuk menghasilkan boifuel iaitu limbah organik kering(buangan rumah tangga), fermentasi limbah basah(kotoran haiwan) atau fermentasi tebu atau jagung dan tenaga dari hutan. Biofuel menghasilkan karbon dioksida yang jauh lebih sedikit daripada bahan bakar fosil yang mencemarkan udara. Biofuel dapat terurai dan sumber bahan buatan biofuel adalah terjamin serta mampu mengelakkan daripada rumah kaca.
 
Secara kesimpulannya, satu sistem pengurusan sumber yang berkesan perlu dilaksanakan bagi menjamin bekalan dan penggunaan yang berterusan bagi kegunaan manusia pada masa depan. Untuk mengelak daripada bumi kita dilanda pemanasan global, pemakaian tenaga alternatif adalah amat digalakkan. Saya percaya bahawa teknologi hijau akan dapat banyak membantu dalam memuliharakan alam sekitar kita. Sama-samalah kita menghayati budaya Teknologi Hijau dan menjayakan program teknologi hijau. Cegah sebelum bumi kita padah.

Wednesday, 12 December 2012

GPS TEKNOLOGI PENTING MASA KINI

 
Secara global sistem yang digunakan untuk menentukan sesuatu tempat dikenali sebagai Sistem Satelit Navigasi Global (GNSS). Sistem ini baru sahaja diperkenalkan pada abad ke 21. Ia mula diperkenalkan dengan kewujudan sistem navigasi yang dibina di beberapa negara di dunia. Walaupun beberapa sistem navigasi telah siap dan ada juga yang masih dalam pembinaan, satu-satunya sistem GNSS yang berfungsi sepenuhnya di dunia ialah Sistem Penentududukan Global (GPS). GPS diperkenalkan oleh jabatan pertahanan Amerika. Ia juga dikenali dengan nama rasminya NAVSTAR-GPS.
Secara nominal, GPS terdiri daripada 24 satelit yang dilancarkan secara berperingkat bermula dari tahun 1978. GPS hanya beroperasi sepenuhnya pada tahun 1995. Sehingga kini ia mempunyai lebih 30 satelit di angkasa. Pada awalnya GPS dibina untuk tujuan ketenteraan tetapi selepas tahun 1983, ia dibuka unutk kegunaan awam. Ia hanya berlaku selepas kapalterbang Korea yang membawa penumpang awam telah ditembak oleh Kesatuan Soviet (sekarang telah terpecah kepada negara Russia dan lain-lain). Kapal terbang tersebut tanpa disedari telah tersasar memasuki ruang angkasa negara mereka ( ketika Amerika menghadapi Perang Dingin dengan Soviet)
Satelit GPS
Satelit-satelit GPS mengorbit bumi pada ketinggian 20000 kilometer dengan sudut dongak sebanyak 55 darjah dari satah Khatulistiwa dan mencatatkan tempoh selama 12 jam untuk satu pusingan orbit lengkap. Ini bermakna dalam satu hari, satelit yang sama mengorbit bumi sebanyak dua kali. Dengan kata lain, secara umumnya kita boleh melihat satelit yang sama di angkasa sebanyak dua kali sehari. Terdapat enam gugusan satelit yang mengorbit bumi, yang setiap satunya mempunyai empat satelit. Setiap satelit dibina dengan jangkahayat di angkasa selama lebih 10 tahun. Satelit ini mendapat bekalan tenaga elektrik dari panel suria yang dipasang pada badan atau sayap satelit. Satelit yang baharu akan dilancarkan ke orbit dari semasa ke semasa bagi menggantikan satelit yang lama. GPS beroperasi di bawah kawalan Department of Defence (DoD) yang mempunyai pusat kawalan di Amerika Syarikat. Satelit ini menghantar isyarat kepada pengguna untuk menentukan kedudukan dan masa di mana-mana sahaja mereka berada. Isyarat juga boleh diterima dalam apa jua keadaan cuaca tanpa batasan kecuali isyarat tersebut dimatikan oleh kerajaan Amerika.
Gambar : Satelit GPS
Apakah isyarat yang digunakan
Satelit GPS merupakan satu sistem komunikasi satu hala bagi menghantar isyarat radio untuk kegunaan tentera dan orang awam. Sebaliknya pengguna tidak boleh menghantar isyarat ke satelit tersebut untuk berkomunikasi. Isyarat radio yang digunakan adalah dalam julat jalur UHF (ultra high frequency). Isyarat radio ini bertindak sebagai pembawa kepada isyarat maklumat yang akan diterima oleh alat penerima isyarat GPS yang dimiliki oleh pengguna. Isyarat maklumat yang dihantar adalah dalam bentuk digit. Ia terdiri dari kod rawak semu (pseudorandom code), data efermeris dan data almanak. Kod rawak semu ini merupakan identifikasi bagi satelit yang menghantar isyarat tersebut.
Data efemeris pula akan menyatakan kedudukan satelit berkenaan di orbit dan juga kedudukan satelit yang lainnya. Data almanak menyatakan status satelit (sihat atau tidak), memberikan maklumat tarikh dan masa. Ia juga memberikan data yang penting untuk menentukan kedudukan pengguna. Pengguna awam boleh menerima isyarat ini secara percuma dengan syarat kita mempunyai alat penerima GPS. Walaubagaimanapun alat penerima ini perlu dibeli dengan pelbagai harga mengikut kegunaan tertentu. Isyarat yang diterima oleh orang awam ini terlebih dahulu telah disulitkan oleh kerajaan Amerika dan tidaklah sejitu seperti isyarat yang digunakan oleh tentera Amerika dan sekutunya.Hal ini demikian kerana tujuan utama GPS adalah untuk ketenteraan. Walaubagaimanapun dengan kaedah pemprosesan isyarat yang tertentu dan terkini, kejituan yang baik boleh dihasilkan oleh pengguna awam.
Terdapat beberapa faktor yang boleh mengganggu kejituan GPS. Isyarat GPS perlu merambat/bergerak melalui atmosfera seperti lapisan ionosfera dan troposfera menuju ke bumi. Keadaan semulajadi lapisan ini akan melambatkan isyarat tersebut untuk sampai ke bumi.Perisian dan kiraan tertentu boleh digunakan untuk mengurangkan kesan lambatan ini. Isyarat GPS hanya boleh diterima di kawasan lapang dan bukan di dalam bangunan.
Isyarat yang diterima juga boleh terhalang oleh objek-objek seperti pokok, bangunan, bukit dan sebagainya. Isyarat yang terpantul oleh halangan ini ada juga yang boleh dikesan oleh alat penerima GPS tetapi agak lemah. Kesan gangguan ini dikenali sebagai berbilang laluan (multipath). Ala penerima GPS yang biasanya menggunakan jam kuartza kurang jitu untuk segerak dengan isyarat GPS kerana jam GPS terdiri daripada jam atom. Gangguan ini dikenali sebagai ralat jam. Antara gangguan lain termasuklah ralat satelit, ralat alat penerima dan ralat dalam isyarat.
Kegunaan
Kebanyakan kita menggunakan GPS secara komersil untuk menentukan lokasi sesuatu tempat. Terdapat pelbagai jenis alat penerima isyarat satelit gps di pasaran untuk tujuan ini. Jenis yang popular digunakan untuk tujuan komersial antaranya termasuklah Garmin, Navman dan TomTom. Alat penerima ini boleh memberikan ketepatan kedudukan dalam lingkungan 10 meter dari kedudukan sebenar. Dengan gabungan peta digital dan GPS, pengguna boleh melihat kedudukan mereka pada peta tersebut sama ada dalam kedudukan statik ataupun bergerak. Kini perisian ini boleh didapati dalam telefon mudah alih seperti Nokia, Iphone, Blackberry dan juga alat Pembantu Digital Peribadi (Personal Digital Assistant, PDA) jenis hTC.
Persatuan Automobil Malaysia ( Automobile Assosiation of Malaysia, AAM) menggalakkan ahli-ahlinya memasang penjejak pintar (AAM smart tracker) untuk menjejak kenderaan yang dicuri. Penjejak pintar ini menggunakan GPS untuk mengesan lokasi kenderaan tersebut. Memandangkan banyaknya berlaku kemalangan jalanraya berpunca daripada bas yang dalam perjalanan jauh, maka kerajaan telah menyarankan agar pengusaha bas melengkapkan kenderaan penumpang tersebut dengan alat penerima GPS. Dengan itu pengusaha bas boleh memantau kelajuan bas yang dipandu serta kedudukan bas juga boleh diketahui. Satu ketika dahulu teksi di KLIA juga dilengkapkan dengan sistem GPS. Di Indonesia, teksi kepunyaan syarikat Blue Bird, misalnya dilengkapkan dengan sistem ini. Kenderaan mewah seperti BMW dan Mercedes juga telah siap dipasang dengan GPS.
Kanak-kanak boleh menggunakan jam tangan yang dilengkapi dengan alat penerima GPS seperti jenis Wherify. Dengan itu ibubapa atau penjaga boleh menjejak lokasi anak mereka sekiranya mereka sesat atau hilang. Untuk tujuan pemetaan dan ukur yang memerlukan bacaan yang lebih jitu dengan ketepatan kurang dari satu meter, alat penerima yang jauh lebih mahal digunakan seperti Trimble, Leica, Navtech dan sebagainya. Contohnya Jabatan Ukur dan Pemetaan Malaysia (JUPEM) menggunakan alat penerima jenis Trimble untuk menentukan kedudukan untuk membina peta. Dalam ketenteraan, kedudukan yang jitu sangat diperlukan untuk pelancaran peluru berpandu bagi memastikan ia tidak tersasar ke tempat lain yang boleh membahayakan orang awam.
Rusia merupakan pemaju yang kedua penting dengan sistemnya yang diberi nama Sistem Navigasi Orbit Global (Global’naya Navigagatsionnaya Sputnikovaya Systema, GLONASS). Mereka telah mula beroperasi sejak tahun 1976. mereka juga telah melancarkan satelit ini untuk tujuan ketenteraan dan boleh digunakan oleh orang awam. Walaupun ia memberikan kejituan lebih baik daripada GPS tetapi isyarat yang dihantar agak tidak konsisten dan tidak dipantau dengan baik.
Baru-baru ini China juga telah melancarkan satelit navigasinya yang dikenali sebagai Beidou (Big Dipper). Menyedari kepentingan satelit navigasi ini dan untuk mengelakkan kebergantungan kepada satelit Amerika Syarikat, Kesatuan Eropah telah mula melancarkan satelit navigasi mereka iaitu Galileo. Sistem satelit ini dibina dan dikendalikan oleh orang awam. India juga akan melancarkan satelitnya yang dikenali sebagi Sistem Satelit Navigasi Wilayah India ( Indian Regional Navigational Satellite System, IRNSS). Di samping itu GPS pula sekarang ini dalam fasa pemodenan untuk menambahbaik lagi perkhidmatan mereka untuk ketenteraan dan juga orang awam.

Tuesday, 11 December 2012

10 FAKTA TENAGA NUKLEAR



  1. Loji tenaga nuklear menghasilkan tenaga elektrik melalui pemanasan air untuk menghasilkan wap panas yang akan menggerakkan turbin. Bagi menghasilkan wap, loji nuklear menggunakan haba yang terhasil dari penguraian bahan radioaktif – pembelahan nukleus atom bahan radioaktif (kebiasaannya Uranium)

  1. Amerika Syarikat memiliki 104 reaktor di loji nuklear yang menghasilkan 20 peratus jumlah penghasilan tenaga di seluruh negara tersebut. Pada tahun 2009, 13-14 peratus penjanaan tenaga elektrik seluruh dunia dihasilkan menggunakan tenaga nuklear.


 

  1. Jumlah keseluruhan reaktor tenaga nuklear peringkat komersial dianggarkan melebihi 440 buah yang beroperasi di 30 buah negara seluruh dunia.

  1. Terdapat 62 loji nuklear yang sedang dibina di seluruh dunia pada masa ini.

  1. Bencana loji tenaga nuklear berlaku apabila bahan radioaktif dalam teras reaktor mengalami pemanasan melampau dan mengalami pencairan. Situasi ini akan membebaskan bahan radioaktif yang tidak terkawal ke persekitaran.

  1. Bencana Chernobyl, Ukraine pada tahun 1986 dikategorikan sebagai bencana terburuk kemalangan loji nuklear di dunia. Ia mengorbankan 56 nyawa serta merta dan menyebabkan lebih 4000 pesakit kanser yang disebabkan pendedahan radiasi bahan radioaktif. Kerugian akibat dari kemusnahan loji nuklear Chernobyl dianggarkan sebanyak $7 bilion dolar Amerika.

  1. Bencana Reaktor Nuklear Three Mile Island adalah yang terburuk dicatatkan di Amerika Syarikat yang berlaku pada tahun 1979 di Pennsylvania. Dua unit reaktor di loji terbabit mengalami pencairan separa dan membebaskan radiasi sinaran radioaktif. Kesan daripada tragedi itu, projek peluasan tenaga nuklear Amerika Syarikat dibekukan serta merta buat sementara waktu.

  1. Kesan radiasi bahan radioaktif terjadi apabila seseorang terdedah kepada 1000 mSv per jam. Pekerja Chernobyl meninggal dunia dalam tempoh sebulan dan juga dalam masa seminggu apabila mereka terdedah kepada sinaran radioaktif sebanyak 6'000 mSv per jam dan 10'000 mSv kedua-duanya.

  1. Golongan yang menyokong penjanaan eletrik dari tenaga nuklear sentiasa memberi jamian bahawa penggunaan tenaga nuklear adalah bebas dari pencemaran dan pelepasan gas rumah hijau selain berkeupayaan menghasilkan jumlah tenaga yang murah serta banyak berbanding sumber tenaga konvensional. Mereka juga menegaskan bahawa loji tenaga nuklear seperti di US mengamalkan ciri-ciri keselamatan yang ketat

  1. Para penentang dan pengkritik penggunaan tenaga nuklear pula sentiasa berhujah tentang isu-isu keselamatan loji nuklear, isu rawatan sisa bahan radioaktif dan juga kos pembinaan loji nuklear yang yang tinggi.

Monday, 10 December 2012


Tulang belakang adalah bahagian tubuh kita yang sangat penting tetapi seringkali kita abaikan. Padahal di tulang belakang inilah tersimpan dan terlindungnya saraf-saraf yang paling penting. Kadangkala kerana kesilapan kita sendiri maka terjadi kerosakan atau kecederaan di tulang belakang, yang mengakibatkan pelbagai masalah yang terpaksa ditanggung.

Tulang belakang yang menyokong badan kita mempunyai 33 tulang vertebrae berasingan yang dipisahkan oleh pelapik kartilej bolehsuai yang dipanggil 'disc' atau piring. Ia dikelilingi dan disulami dengan ligamen, otot, dan saraf. Setiap tulang vertebra ada sepasang saraf yang bersambung dengan bahagian badan lain sebagai pembawa maklumat. Jenis tulang vertebra berbeza mengikut kedudukannya dan ia juga dijadikan pengkelasan kepada kecederaan yang dialami seseorang. Namun ke 33 ruas tulang tersebut dapat dibahagikan kepada 5 bahagian iaitu cervical (leher),thorak (toraks/dada), lumbal(pinggang), sacral(punggung) dan coccygeal (ekor).

Secara umum tulang cervical memiliki bentuk tulang yang kecil dengan spina atau procesus spinosus (bahagian seperti sayap pada belakang tulang) yang pendek, kecuali pada tulang ke-2 dan 7 yang procesus spinosusnya pendek. Diberi nombor berdasarkan urutannya dari C1-C7 (C dari cervical), namun beberapa memiliki sebutan khusus seperti C1 atau atlas, C2 atau aksis. Setiap mamalia memiliki 7 tulang cervical walau seberapa panjangpun lehernya. Saraf tunjang pada bahagian ini mengawal pernafasan dan sebarang kecederaan boleh mengakibatkan seseorang hilang keupayaan bernafas sendiri serta tidak mampu menggerakkan kaki dan tangan.

Tulang
thorak, procesus spinosusnya akan berhubungan dengan tulang rusuk. Beberapa gerakan memutar dapat terjadi. Bahagian ini dikenali juga sebagai ‘tulang dorsal’ bagi manusia. Bahagian ini diberi nombor T1 hingga T12. Kecederaan saraf tunjang pada bahagian ini menyebabkan hilang kawalan dada dan kaki. Tulang lumbal L1-L5 merupakan bahagian yang paling tegap kedudukannya dan menanggung beban terberat daripada yang lain. Bahagian ini membolehkan gerakan fleksi dan ekstensi tubuh, dan beberapa gerakan berputar dengan darjah yang kecil. Kecederaan saraf tunjang mengakibatkan kehilangan kawalan pada kaki, pundi kencing, usus (untuk buang air besar) dan fungsi seksual. Tulang sacral mempunyai 5 tulang di bahagian ini (S1-S5). Tulang-tulang bergabung dan tidak memiliki celah atau diskus intervertebralis antara satu sama lain. Kecederaan saraf di sini menyebabkan hilang kawalan kaki, pundi kencing, usus, fungsi seksual dan kerosakan saraf pada anggota terbabit. Terdapat 3 hingga 5 tulang coccygeal (Co1-Co5) yang saling bergabung dan tanpa celah. Beberapa haiwan memiliki tulang coccyx atau tulang ekor yang banyak, maka ia disebut sebagai tulang kaudal (kaudal bermaksud ekor). Di dalam susunan tulang tersebut terangkai pula rangkaian saraf-saraf, yang apabila terjadi kecederaan di tulang belakang maka akan mempengaruhi saraf-saraf tersebut.
 
Kedudukan tulang belakang adalah bengkok dan terdiri daripada tiga bahagian iaitu badan, foramen dan tranverse process (spinous dan articular process). Saraf tunjang masuk dan keluar menerusi lubang foramen di tengah tulang belakang. Saraf tunjang adalah sebahagian daripada sistem saraf berukuran 45 cm panjang (lelaki) dan 43 cm (wanita). Saraf tunjang bermula dari otak, memasuki turus tulang belakang dan berakhir pada bahagian pinggang. Saiz saraf tunjang hanya sebesar jari manis dan boleh diumpamakan sebagai ‘kabel’ untuk menyampaikan maklumat. Oleh kerana ia sangat sensitif, ia dilindungi tulang belakang supaya tidak mudah mengalami kecederaan yang boleh melumpuhkan sistem penghantaran maklumat.
Sedarkah kita bahawa setiap kegiatan dan aktiviti yang salah boleh menyebabkan kesakitan pada tulang belakang kita? Melakukan aktiviti-aktiviti untuk menjaga tulang belakang adalah bagus untuk kebaikan dan kesihatan, malahan juga dapat menjaga postur tubuh agak tegak dan sihat. Jika kita inginkan tulang belakang kita dan keluarga sihat, maka sentiasa berada dalam posisi yang tepat, mulai sekarang ubahlah posisi duduk kita dan keluarga, apalagi anak-anak kita yang masih dalam proses pertumbuhan. Posisi duduk kita yang akan mempengaruhi kesihatan tulang belakang kita. Sakit belakang menandakan ada yang tidak kena dengan saraf kita. Saraf sihat sepatutnya bergerak bebas di dalam badan bagi memastikan bekalan darah, pertukaran cecair badan dan khasiat makanan berlaku dengan sempurna.
Sakit belakang boleh terjadi bila berlaku pegerakan yang salah atau secara tiba-tiba, terlalu banyak tekanan bebanan apabila membawa atau mengangkat barang berat, atau posisi badan yang lemah. Walaupun pada kebiasaannya masalah ini tidak serius dan boleh diatasi dengan mudah, namun kadang kala ianya boleh menyebabkan penyakit atau kecederaan yang terjadi pada tulang belakang, atau bagi sesetengah kes yang jarang berlaku iaitu penyakit pelvik dan abdomen.

Kecederaan tulang belakang boleh terjadi akibat daripada kemalangan jalanraya, kecederaan ketika bersukan, bergaduh dan juga jatuh daripada tempat yang tinggi. Kebanyakan kes kecederaan tulang belakang yang membabitkan saraf tunjang boleh menyebabkan kecacatan kekal dan lumpuh. Masalah ini tidak boleh dipulihkan sepenuhnya. Pada masa sekarang, penyelidikan giat sedang dijalankan untuk pemulihan pesakit yang disebabkan kecederaan saraf tunjang antaranya adalah sel stem tetapi ianya masih di peringkat kajian ke atas haiwan dan belum diuji ke atas manusia. Terdapat juga kajian yang menggunakan gamat untuk memulihkan kecederaan ke atas saraf tunjang. Sehingga kini tiada rawatan boleh memulihkan kecederaan saraf tunjang. Namun, pesakit digalakkan tekun menjalani fisioterapi bagi membolehkan mereka menjalani kehidupan dengan lebih baik.

Catatan : // Rencana ini disumbangkan oleh Pegawai Sains di Jabatan Neurologi USM, merangkap Penulis Sains Malaysia

Sunday, 9 December 2012

ORANG UTAN

ORANG UTAN

Picture

Orang Utan tidak berekor dan mempunyai telinga dan hidung yang kecil. Bulunya panjang, lembut dan berwarna keperangan. Bulu keningnya tidak begitu mudah dilihat manakala tulang mulut dan dagunya menonjol keluar. Kepalanya pula berbentuk bujur dan matanya bersaiz kecil. Orang Hutan mempunyai lengan yang panjang dan kuat. Bagi Orang Utan jantan, purata ukuran panjang kepala dan badan adalah lebih kurang 96cm (38.4 inci) ketinggian 137cm (54.8 inci) dan berat 75kg (165 lbs). Purata ketinggian Orang Utan betina adalah 80 - 85% daripada Orang Hutan jantan dan beratnya adalah 50% lebih ringan.

Orang Utan hidup dengan memakan buah-buahan, terutamanya buah pokok ara serta daun-daun, kulit kayu, pucuk dan bunga. Orang Utan sentiasa hidup di atas pokok dan jarang turun ke tanah. Orang Hutan hidup bersendirian di mana hanya ibu dan anak saja yang mempunyai hubungan yang kekal. Orang Utan jantan hidup bersendirian dan hanya akan berduaan dengan Orang Utan betina pada musim mengawan. Pergaduhan jarang berlaku di antara Orang Utan jantan dan mereka jarang memonopoli kawasan kawalan. Jangka masa mengandung adalah dari 233-263 hari dan anaknya akan disusu selama beberapa tahun.

Orang Utan boleh di dapati di Borneo dan Sumatra dan tinggal di kawasan hutan tropika.

Punca kepupusan orang utan ialah :

  1. Ladang-ladang kelapa sawit
  2. Pembalakan
  3. Perburuan haram
  4. Perdagangan binatang kesayangan.
23 September 2005 Laporan bertajuk "Oil for Ape Scandal oleh Pertubuhan Friends of the Earth mendedahkan :

  1. Tanpa campur tangan segera, perdagangan kelapa sawit boleh menyebabkan pupusnya spesies Orang Utan dalam masa 12 tahun.
  2. Hampir 90 peratus habitat Orang Utan di Indonesia dan Malaysia telah musnah.
  3. Beberapa orang pakar menganggarkan bahawa 5,000 Orang Utan pupus setiap tahun, kesan daripada keadaan itu.
  4. Terdapat kurang daripada 60,000 Orang Utan yang hidup secara liar di Borneo dan Sumatera.
  5. Pusat penyelamat Orang Utan di Indonesia "padat dengan bayi Orang Utan yang yatim piatu" yang diselamatkan dari hutan-hutan yang ditebangkan untuk perladangan kelapa sawit.
  6. Kerajaan Indonesia bercadang untuk mewujudkan sebuah ladang kelapa sawit terbesar dunia di Borneo, iaitu di sepanjang sempadan dengan Malaysia, yang akan merentasi kawasan perlindungan orang utan.
  7. Menggesa kerajaan Indonesia dan Malaysia menerima dan melaksanakan Deklarasi Kinshasa yang diterbitkan oleh Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) 10 September 2005 dan menamatkan penukaran kawasan habitat Orang Utan kepada ladang-ladang kelapa sawit. Kerajaan Indonesia telah menandatangani perjanjian itu tetapi kerajaan Malaysia belum menandatanganinya.

ULANGTAHUN INTERNET KE-40

internet-history
 
Tahukah anda bahawa hari ini, 28 Oktober 2009 internet telah mencapai usia 40 tahun?
 
Internet telah banyak mengubah corak hidup kita. Ia bermula dari hasil kajian saintis untuk kegunaan ketenteraan sehingga membawa kepada munculnya jaringan komunikasi, perniagaan, jaringan sosial dan lain-lain lagi yang mengubah gaya kehidupan nyata kepada kehidupan virtual. Kemunculan internet telah banyak membantu manusia mempercepatkan seharian. E-bisnes, E-mel, informasi, komunikasi, ilmu pengetahuan dan sebagainya adalah sebahagian contoh kemudahan yang diperolehi dari internet. Internet pada asalnya hanyalah sebuah projek kajian untuk ketenteraan di Amerika Syarikat. Ia kemudian berkembang menjadi satu rangkaian yang menghubungkan antara universiti-universiti di Amerika seterusnya merebak ke seluruh dunia. Sempena ulang tahun kelahiran internet yang ke 40 tahun pada 29 Oktober ini, sedikit catatan ringkas bagaimana teknologi internet tersebar ke seluruh dunia yang dipetik dari sebuah buku karangan Katie Hafner dan Matthew Lyon yang berjudul Where Wizards Stay Up Late; The Origin of the Internet.
 
 n
Pada 29 Oktober, 1969, satu sejarah tercipta apabila sekumpulan saintis komputer di University of California, Los Angeles (UCLA) berhubung dengan rakan penyelidik mereka di Stanford Research Institute, kira-kira 350 kilometer di daerah Mountain View menggunakan talian suwa (lease line) dari AT&T. Catatan bersejarah itu ialah apabila ia merupakan sambungan pertama satu komputer ke satu komputer yang lain yang akhirnya menjadi internet apa yang kita nikmati pada hari ini. Penghujung tahun 1969, University California Santa Barbara dan University of Utah berminat untuk menganggotai kumpulan penyelidik jaringan komputer tersebut dan mula diterima sebagai ahli dalam komuniti penyelidikan jaringan komputer yang dikenali sebagai ARPANET. Projek ARPANET ini mendapat dana peruntukan penyelidikan yang besar dari Defense Advanced Research Project Agency, (DARPA). Tahun tahun berikutnya menyaksikan beberapa lagi institusi penyelidikan dana akademi berminat untuk bergabung dan menjadikan ia satu rangkaian penyelidikan terbesar pada waktu itu dalam dunia perkomputeran. Secara umum, setiap bulan akan ada institusi-institusi tersohor yang berminat untuk menyertai projek tersebut. JCR. Licklider merupakan seorang saintis yang berkhidmat di sebuah syarikat berteknologi tinggi terkenal iaitu Bolt Beranek & Newman, BBN Technologies. Beliau merupakan orang yang bertanggungjawab melahirkan konsep ARPANET yang pada awalnya dinamakan sebagai Intergalactic Computer Network pada tahun 1962. Selepas itu beliau ditawarkan berkhidmat sebagai senior saintis di DARPA yang memberi peluang kepadanya mengemukakan idea dan konsep ARPANET untuk dilaksanakan. Sejarah sekali lagi tercatat apabila beliau memperkenalkan teknologi ’packet switching’. Teknologi ini dibangunkan sejak tahun 1960 di oleh beberapa kumpulan penyelidik di beberapa buah universiti di Amerika dan Britain yang dibangunkan secara berasingan. Menurut Licklider, dalam rangkaian yang menghubungkan banyak komputer pada waktu itu, membuat sambungan dengan kelajuan tinggi tidak begitu praktikal, terutama apabila melibatkan banyak komputer serentak menghantar mesej pada satu pelayan (server). Ia akan mewujudkan apa yang dikenali sebagai bottleneck yang menganggu kelajuan sambungan rangkaian. Penemuan packet switching merungkaikan masalah ini dengan memecahkan setiap mesej atau maklumat ke dalam paket-paket kecil yang akan dihantar ke setiap komputer yang berhubung dengan pelayan secara berasingan. Kemampuan teknologi packet switching ini menarik minat syarikat RAND Corporation mengusulkan satu idea untuk menghasilkan satu teknik baru dalam komunikasi digital bagi mengelakkan ancaman nuklear di era Perang Dingin yang hangat diperkatakan pada waktu itu. Namun, saintis yang terlibat dalam projek ARPANET tidak begitu gusar dengan ancaman bom, mereka hanya menumpukan usaha untuk meningkatkan lagi keberkesanan dan kebolehupayaan rangkaian komputer secara lebih meluas. Pada waktu itu, kemampuan jaringan bagi jumlah komputer yang besar belum begitu stabil. Komponen dan perkakasan jaringan serta komputer di awal kemunculannya bukanlah seperti yang dapat kita lihat pada hari ini. Pembangunan rangkaian komputer pada tahun 1970an membenarkan ARPANET yang hanya dikawal oleh Jabatan Pertahanan Amerka untuk dihubungkan dengan rangkaian-rangkaian lain di luar bidang ketenteraan. Pada tahun 1971, komunikasi melalui jaringan komputer yang dikenali sebagai e-mel di perkenalkan oleh Ray Tomlinson yang juga seorang saintis di ARPANET. Penemuan ini merupakan peringkat akhir projek ARPANET di bawah penyeliaan Jabatan Pertahanan Amerika. Akhirnya pada tahun 1978, ujikaji ARPANET ditamatkan oleh DARPA dan hanya diteruskan oleh institusi penyelidikan dan penyelidikan. Perkembangan pesat terus berlaku selepas munculnya komputer peribadi hasil rekaan dua genius bidang komputer iaitu Steve Jobs dan Steve Wozniak dari Apple Computer Inc. pada tahun 1977. Kemudian ia diikuti pula oleh penemuan World Wide Web (WWW) oleh seorang saintis di makmal European Organization for Nyclear Research (CERN), Geneva iaitu Tim Berners Lee pada tahun 1989. Hari ini, internet berkembang pesat dan ia menyambut ulang tahunnya ke-40 dengan pelbagai aplikasi yang memukau di alam maya. Yahoo, Google, Facebook, Twitter, Firefox, Blog, Amazon, dan ribuan aplikasi internet pada hari ini benar-benar mengubah gaya hidup manusia. Tinggal hanya pengguna untuk menggunakannya ke jalan yang baik atau sebaliknya.
 
Selamat ulang tahun ke 40 dan terima kasih TEKNOLOGI INTERNET!

JADIKAN SAINS SEBAGAI BUDAYA AWAM

Science in Public
 
Saintis adalah golongan inteligensia yang mutlak menurut satu artikel dari internet yang ditulis oleh John Brockman. Saintis termasuk dalam kumpulan pemikir dipanggil The Third Culture yang menggunakan kaedah empirik untuk memahami alam. Menurut Brockman, dulu kumpulan pemikir didominasikan oleh mereka daripada bidang kesusasteraan kerana ketika itu saintis malu ke hadapan untuk menyampaikan pendapat mereka. Kini hal tersebut sudah berubah. Di Barat sains sudah menjadi budaya awam. Para saintis menulis dalam media massa seluas-luasnya. Lihat sahaja jumlah buku sains popular yang diterbitkan. Fenomena ketiadaan saintis tampil di media massa hanya berlaku dalam Dunia Ketiga. Maka pentinglah media Dunia Ketiga terutama di Malaysia memberi lebih sedikit pengiktirafan terhadap sains dan saintis. Walaupun apa yang ditulis atau diperkatakan oleh saintis kadangkala nampak terlalu bodoh atau terlalu pandai, berilah ruang dan peluang yang seadanya.
PopularScience kosmik
Kegiatan saintifik sangatlah kreatif dan pelbagai. Namun di Malaysia penekanan terhadap aplikasi sains sangat keterlaluan. Dasar kerajaan terhadap hasil nyata penyelidikan menyebabkan penyelidikan sains terfokus kepada soal kulit yang remeh sahaja. Aspek-aspek dasar sains terpinggir begitu lama, sedangkan kemajuan sains yang mutlak adalah apabila saintis menyoal perkara-perkara yang mendasari sains iaitu hukum-hukum dan teori-teorinya. Kebanyakan saintis terpaksa mengikut arus perdana demi mendapatkan geran, pengiktirafan dan ganjaran (seperti naik pangkat dan sebagainya). Saintis yang degil meneruskan kegiatan dalam bidang asas dipinggirkan begitu sahaja. Mereka biasanya kelihatan sangat jahil dan kerja yang dilakukan biasa sahaja. Mungkin inilah yang harus difahami oleh media dan masyarakat, iaitu walaupun kajian untuk memanfaatkan sesuatu idea saintifik itu penting, kebolehan mencetuskan idea asli dalam sains adalah lebih penting. Dalam sejarah sains, banyak contoh yang menunjukkan bahawa idea asas sains itu lebih penting daripada mencipta kegunaan sesebuah idea saintifik.
Curious Mind. jpg
Kita boleh gunakan kejayaan Paul Dirac. Dalam teorinya iaitu menerusi hasil persamaan matematiknya, beliau meramalkan kewujudan zarah semacam elektron tetapi mempunyai cas positif (iaitu berlawanan dengan elektron). Zarah ini dipanggil positron, ia hanya dijumpai kemudian oleh Carl David Anderson yang menerima anugerah Hadiah Nobel pada tahun 1936 untuk penemuan tersebut. Sekali gus, kedua-dua keputusan ini mencetus bidang sains baru iaitu bidang antijirim di mana zarah-zarah anti yang lain diselidiki. Apa yang mustahak diperhatikan ialah, asas teori yang kukuh merintis laluan, mempelopori dan membimbing sains dan saintis. Sains yang dibimbingi oleh teori atau sains berteraskan maklumat menjadi satu praktis penting bagi sains zaman bermaklumat kini. Walaupun terdapat kesedaran terhadap pentingnya sains, terutama di Dunia Ketiga, tetapi imej sains dan saintis masih lagi terkebelakang. Saintis masih lagi dianggap sebagai satu profesion pariah (paling rendah). Persepsi masyarakat ialah saintis terpaksa berkerja kuat tanpa ganjaran gaji lumayan. Akibatnya tidak ramai di kalangan anak muda yang berkebolehan tinggi tertarik menceburi bidang sains. Kebanyakan mereka hanya berminat untuk masuk ke bidang Sains Gunaan seperti perubatan dan kejuruteraan. Saya harap kuasa media dapat memperbetulkan persepsi masyarakat terutama di negara kita sekiranya kita mahukan saintis berkaliber seperti Einstein, Hawkins dan Abdus Salam.

Saturday, 8 December 2012

BAYI DAN ANGKA

 
Tanpa disedari kemahiran matematik yang kita perolehi sejak bertahun-tahun di bangku sekolah sebenarnya telah dipelajari sejak kita masih bayi lagi. Menurut satu kajian terbaru, pada usia 3 bulan bayi telah mula mempelajari konsep pengiraan.
Hakikatnya penemuan ini bukanlah satu perkara yang mengejutkan. Terdapat penyelidikan yang awal mencadangkan, bayi boleh memberi tindak balas apabila berlaku perubahan bilangan objek pada imej. Tetapi ada sesetengah saintis berpendapat bayi dalam kajian tersebut bertindak balas dengan perubahan pada objek. Walau bagaimanapun kajian lebih awal telah menyokong bayi mampu bertindak balas dengan angka.
Veronique Izard bersama kumpulan penyelidikannya dari Universiti Harvard telah menguji seramai 36 orang bayi yang berusia 3 bulan bagi menjalankan penyelidikan berkaitan bayi dan angka. Semasa ujian tersebut setiap bayi dikehendaki memakai sejenis alat seperti topi dengan alat pengesan yang merekodkan aktiviti elektrik di dalam otak mereka.



-->
Bayi diletakkan atas ribaan ibu bapa sambil mereka menonton beberapa siri imej di skrin komputer. Kebanyakan imej menunjukkan objek yang sama seperti karektor kartun. Pada waktu tertentu menunjukkan bilangan objek pada di skrin tidak berubah.
Kemudian satu persatu perubahan berlaku pada objek atau bilangan objek. Apabila berlaku sebarang perubahan pada objek otak bayi memberi tindak balas berdasarkan corak signal elektrik tertentu. Penyelidik telah menggunakan komputer bagi menganalisis signal elektrik yang terhasil. Mereka telah menjumpai satu bahagian otak yang memberi tindak balas pada perubahan objek. Kedudukan otak itu ialah di bahagian kiri dan atas otak.





-->
Bahagian lain otak yang terlibat berada pada kedudukan sebelah kanan dan bawah otak yang bertindak balas apabila bilangan objek pada imej berubah. Bahagian otak tersebut tidak terlibat dalam penumpuan objek. Menurut Izard lagi, ini mencadangkan otak seorang bayi tidak hanya memberikan reaksi terhadap perubahan pada objek yang mereka lihat. Mereka sebenarnya seperti mampu membezakan perubahan bilangan objek.
Angka dan pengiraan merupakan perkara penting dalam kehidupan. Walaupun bayi masih jauh untuk mengenali asas matematik seperti tambah, tolak, darab dan bahagi tetapi otak mereka seperti bersedia dengan asas-asas tersebut apabila tiba masa yang sesuai.

Friday, 7 December 2012

KAJIAN OTAK EINSTEIN


Nama Albert Einstein sememangnya tidak perlu diperkenalkan lagi. Sebelum ini MajalahSains.Com telah membawakan dua kisah Einstein untuk pengunjung laman ini. Yang pertama ialah artikel tentang ketokohan beliau yang berjudul "Einstein : Dari Kerani Menjadi Saintis Agung" dan yang terbaru ialah "Otak Einstein Pertama Kali dipamerkan di Muzium".

Rencana kali ini merupakan kesinambungan kisah tentang perjalanan kajian otak Einstein. Ikon saintis fizik ini sentiasa menjadi buah mulut orang apabila bercerita tentang graviti dan Teori Relativiti nya. Di tambah pula dengan kisah sejarah dan sisi kehidupannya yang unik, hampir mustahil orang boleh mengabaikan tokoh ini apabila berbicara tentang bidang sains terutamanya dalam bidang fizik.

 
Walaubagaimanapun, terdapat satu lagi kajian yang melibatkan Eisntein iaitu tentang fizikal otaknya walaupun ia banyak menimbulkan spekulasi dan kontroversi. Otak Albert Einstein, saintis terkenal abad 20 ini diambil 7 jam selepas kematiannya pada tahun 1955.

Otak ini menarik perhatian dunia kerana reputasi Albert Einstein yang dikatakan seorang yang genius dan istimewa. Penemuan-penemuan dari hasil kajian tentang otak beliau mempunyai hubungan yang kuat dengan kemampuan manusia pintar ini yang menghasilkan banyak idea-idea baru dalam dunia sains matematik terutamanya penghasilan Teori Relativiti yang sehingga kini masih dikaji.

Kisah pengambilan dan pengawetan organ ini telah menjadi tanda-tanya banyak pihak samada ia dizinkan atau tidak. Dalam biografinya yang ditulis oleh Ronald Clark (1971), Einstein mengatakan bahawa beliau membenarkan otaknya digunakan sebagai bahan kajian dan meminta jasadnya dibakar.

Walaubagaimanapun, kenyataan Ronald Clark dibantah oleh sebahagian ahli keluarga Einstein. Anak lelaki Einstein iaitu Hans Albert Einstein memberitahu bahawa kebenaran diberikan selepas organ tersebut diambil, bukan sebelumnya. Pengambilan itu juga dipersetujui sekiranya ia bertujuan untuk diguna pakai untuk kegiatan penyelidikan yang hasilnya nanti diterbitkan dalam jurnal-jurnal berkualiti tinggi.

 
Profesor Marian Diamond yang menjalankan autopsi ke atas otak Einstein mendapati bahawa ia mirip dengan otak orang-orang kebanyakan. Menurut beliau, otak Einstein hanya terlatih pada seikit bahagian-bahagian tertentu sahaja. Prof. Marian Diamond merupakan pakar anatomi kajian otak dari Universiti California, Berkeley yang menghabiskan masanya selama enam bulan untuk melakukan kajian ke atas otak Einstein dengan memilih bahagian-bahagian tertentu otak tersebut dan meneliti sel-sel neuronnya.

Di bahagian kiri otak Einstein ditemui lebih banyak sel glial untuk setiap neuron berbanding otak biasa. Hal ini mungkin boleh menjadi hipotesis awal tentang kecerdasan Einstein walaupun Profesor Diamond tidak memberikan kepastian tentang itu.

Untuk makluman secara umum, di dalam otak terdapat dua jenis sel iaitu sel neuron yang mengatur tugas berfikir dan melakukan kerja saraf. Jenis sel kedua ialah sel glial atau neuroglia yang berfungsi menyediakan ‘makanan’ dan melakukan tugas yang membantu sel neuron.

Prof Diamond berminat untuk melakukan kajian tersebut apabila melihat gambar otak Einstein yang telah diawetkan dan dimuatkan di dalam sebuah majalah perubatan.

Otak yang diawetkan tesebut dimiliki oleh seorang ahli patologi dari Amerika Syarikat iaitu Thomas Harvey. Harvey merupakan salah seorang doktor yang terlibat yang melaksanakan proses autopsi ke atas jasad Albert Einstein selepas saintis itu meninggal dunia pada 18 April 1955 ketika berusia 76 tahun. Prof Diamond memujuk Thomas Harvey selama 3 tahun supaya menyerahkan sebahagian otak Einstein untuk kajiannya. Akhirnya Diamond berjaya walaupun hanya mendapat 4 keratan sampel dari otak tersebut.

Dalam perkembangan lain, dikatakan otak Einstein itu baru ditemui kembali pada tahun 1978 dan mendapat perhatian yang meluas di dalam komuniti sains. Otak yang diawet itu kini berada di dalam sebuah balang dan baru-baru ini dipamerkan pertama kali untuk tontonan umum di Muzium dan Perpustakaan Sejarah Perubatan Mutter, di Philadelphia Amerika Syarikat.

Thursday, 6 December 2012

PENGARUH MUZIK KE ATAS MINDA


 


Muzik dapat memberikan inspirasi kepada ramai orang, termasuk para saintis. Misalnya, baru-baru ini dua orang penyelidik melihat otak pemuzik jazz. Mereka tertarik dengan hasil yang diperolehi apabila penghibur muzikal jazz secara spontan membuat gubahan muzik. Mencipta muzik dikenali sebagai improvisasi atau menggubah. Ia agak berbeza dengan mempersembahkan tulisan nota-nota di atas kertas yang kebanyakannya dilakukan oleh penghibur biasa.
Enam pemain piano jazz profesional bersetuju membenarkan otak mereka diimbas oleh sekumpulan pengkaji dari Johns Hopkins Hospital di Baltimore dan National Institute di Deafness and Other Communication Disorders di Bethesda, Md.
 
Dalam eksperimen tersebut pemuzik berbaring di dalam satu tiub dalam alat yang dikenali sebagai functional Magnetic Resonance Imaging (fMRI). Mesin tersebut merakamkan aliran darah. Jadi apabila seseorang melakukan atau memikirkan tentang sesuatu, para saintis dapat melihat bahagian otak yang manakah paling aktif bekerja.
Dalam alat fMRI, papan kekunci piano diletakkan di atas riba ahli-ahli muzik yang sedang diuji. Dalam satu latihan, mereka memainkan skala nota muzik mengikut turutan. Kemudian, mereka menggunakan nota-nota yang sama untuk menggubah sebuah lagu.
Dalam latihan yang lain, ahli-ahli muzik menghafal satu komposisi muzik jazz dan memainkannya ketika berbaring dalam alat fMRI. Ketika mengalunkan muzik, mereka mendengar satu rakaman alat muzik jenis lain yang dipasang mengiringi bahagian yang berkaitan. Kemudian, ahli-ahli muzik akan menggubah lagu ketika mendengar muzik latar sama.
Keputusan daripada kedua-dua latihan menunjukkan bahawa otak memproses maklumat dari permainan muzik dengan cara tertentu semasa penggubahan. Terdapat aktiviti tambahan dalam bahagian otak yang dikaitkan dengan keupayaan menggambarkan tentang diri pemain muzik yang sedang diuji. Pada masa yang sama, terdapat kurang aktiviti di bahagian otak yang dikaitkan dengan tindak tanduk perancangan dan pengawalan. Kedua-dua bahagian terletak berhampiran otak di bahagian hadapan.
“Apa yang kami boleh simpulkan dari ujikaji ini ialaha, ketika anda memainkan muzik anda sendiri, anda menutup dorongan dari sel otak (impuls) yang mungkin menghalang aliran idea-idea bernas,” kata Charles J. Limb, salah seorang daripada penyelidik. Beliau juga merupakan seorang peniup saksofon jaz terlatih.
Penggubahan muzik ialah satu teknik penting dalam persembahan kreatif. Selepas ujikaji ke atas ahli muzik, penyelidik merancang untuk mengesan aktiviti yang sama dalam otak penyajak, pelukis dan artis-artis lain.

Wednesday, 5 December 2012

10 ARTIKEL SAINSTIFIK TERBANYAK DIMUAT TURUN TAHUN 2011

 
Berikut adalah 10 artikel paling banyak dimuat turun dari 40 senarai jurnal-jurnal saintifik seluruh dunia.
1. The Rest of the Solar Sysem

 
Annual Review of Earth and Planetary Sciences, Volume 36
Margaret Galland Kivelson

Annual Review of Genomics and Human Genetics, Volume 9
Elaine R. Mardis

Annual Review of Marine Science, Volume 2
Steven H.D. Haddock, Mark A. Moline, James F. Case

Annual Review of Psychology, Volume 60
Bruce J. Avolio, Fred O. Walumbwa, Todd J. Weber

Annual Review of Marine Science, Volume 1
Scott C. Doney, Victoria J. Fabry, Richard A. Feely, Joan A. Kleypas

Annual Review of Biochemistry, Volume 79
Marc Robert Fabian, Nahum Sonenberg, Witold Filipowicz

Annual Review of Immunology, Volume 29
Shane Crotty

Annual Review of Immunology, Volume 29
Beckley K. Davis, Haitao Wen, Jenny P.-Y. Ting

Annual Review of Biochemistry, Volume 78
Gary J. Doherty, Harvey T. McMahon

Annual Review of Physiology, Volume 72
Jerrold M. Olefsky, Christopher K. Glass